Yaqui Oral Histories / Historias orales de los yoemem

Starting today, I am making available select audio recordings and transcripts from my oral history interviews with the Yaqui Indians (Yoemem) in Sonora, Mexico. I conducted these interviews as part of my dissertation research on U.S. capitalist expansion into the Mexican North between 1880 and 1917, to get a glimpse behind official sources and to understand the effects of this expansion. How did the Mexican Government’s campaign of ethnic cleansing affect the Yaquis, I wondered, who fought against losing their sovereign, fertile lands to foreign investors?

Between 1905 and 1909, a few journalists and travelers documented this campaign, but no contemporary sources prioritized Yaqui perspectives. Scholars since have begun to address this. Building on their work, and after conducting varied interviews with more than a dozen informants, I began to understand the personal and familial repercussions of surviving this era of intense persecution.

Today, the struggle persists, and the Yaqui rallying cry, “Namakasia!” (“Strength!” or “Unity!”), remains. Considering this continued fight to maintain sovereignty, I hope that these interviews may be of use to scholars of Mexico and to future generations of Yoemem themselves. I am indebted to those who shared their time with me and have revealed how this history has been encoded in Yaqui oral tradition and historical memory.

A partir de hoy, hago disponibles las grabaciones y transcripciones de mis entrevistas de historia oral con los yaquis (yoemem) en Sonora, México. Hice estas entrevistas como parte de mi disertación, que tuvo como objeto la expansión capitalista hacia el norte de México entre 1880 y 1917. Quise investigar más allá de los archivos oficiales para entender los efectos de esta expansión estadounidense. Me pregunté ¿cómo afectó a los yoemem la campaña de limpieza étnica del gobierno mexicano, y cómo lucharon para mantener su territorio sagrado y no perderlo con inversionistas extranjeros?

Entre 1905 y 1909, unos cuantos periodistas y viajeros documentaron esta campaña, pero ninguna fuente priorizó la perspectiva del yaqui. Desde entonces, académicos han empezado a darle voz. Juntándome con ellos, y después de hacer varias entrevistas con más de doce personas, empecé a entender los afectos personales y familiares de sobrevivir en esta época de persecución intensa.

Hoy, la lucha persiste, y el grito yaqui, “Namakasia!” (“Fuerza!” o “Unidad!”), aún sigue latente. Pensando en esta lucha, espero que estas entrevistas puedan ayudar a los profesores y estudiantes de México, y también a las generaciones de los yoemem. Estoy en deuda con ellos quienes compartieron su tiempo y revelaron como esta historia quedó grabada en la tradición oral y en la memoria pública de los yaquis.